专利诉讼

专利诉讼概述

专利权一旦被授予,它就赋予其所有者专利诉讼的权利,并获得维护权利和对侵权索赔的权利。 如何确定采取哪些法律措施来防止侵权行为是一项复杂的工作。

如果您认为某人侵犯了您的专利,该怎么办?

如果认为专利被侵权,不诉诸法庭的情况下解决纠纷是一个明智的方法。 事实上,这也是在联邦法院开始诉讼的先决条件(见下文“真正的步骤”部分)。

简单地通过诉讼专利侵权威胁他人可能让你陷入麻烦。 根据1990年专利法的第128条(后称“专利法”),受到侵权诉讼威胁的当事人可以提起损害赔偿诉讼,并对威胁的人提出禁令。 因此在与被控侵权人的通信中切勿小心。

即使只是一般性的威胁而并非针对某一方也足以引发此类声明。

当然,如果在随后的法庭诉讼程序中证明了侵权行为,专利侵权指控将不会“毫无道理”。 如果根据第128条提出索赔,专利持有人可以根据该法案的第130条提起反诉。

专利诉讼的开始

专利诉讼的司法管辖权

尽管每个州的最高法院也有权审理专利诉讼,但大多数专利诉讼都是在联邦法院进行的。其主要原因是联邦法院拥有一支具有专业经验的专利法官专家小组。

侵权索赔可以由专利所有人或独家许可的被许可人提出。 如果独家被许可人提起诉讼,则所有者必须以共同申请人或答辩人的身份加入。 作为答辩人,专利所有人可以选择不参与诉讼程序,也不存在任何针对他们的诉讼费用赔偿的风险。

原诉法律程序和原告诉状 – 它们是什么?

联邦法院的诉讼程序需通过提交原诉申请和原告诉状两份文件启动。

简而言之,原诉申请需会列出您希望法院在您诉讼成功之后作出的命令(或“救济”)。 您也可以寻求临时或禁令救济以获得在最终听证会之前的这段时间内的保护。通过使用临时禁令以在审判结果公布之前防止侵权就是一个很好的例子。

原告诉状简要列出您的申索性质以及所依赖的重要事实。

通常在专利侵权诉讼中还会提交另一份文件:“真诚步骤声明”。 本声明旨在阐明为尝试解决与对方的争议所采取的“真诚和真实”的行动,或解释为何没有采取这些措施。

原诉申请提交后的步骤?

一旦原诉申请和原告诉状被提交,另一方提供便会收到通知。 第一个开庭日期将定于提交之日后约五周内的时间。 在提交时,法院将随机分配给一名法官负责该案子审理直到获得审判结果。

第一个法庭日期(“指示听证会”)标志着法院对审判的准备工作进行监督。 这些准备包括设定文件交换的时间表; 听取临时命令的申请; 转介调解; 关于专家证据的指示,以及此类专家证据的接收方法。

关于从申请到审判过程所的更多细节请查看联邦法院的实务笔记IP1
总的来说,从申请递交到审判的主要步骤如下:

  1. 诉辩状:答辩人有28天的时间对原告诉状的指控作出辩护。 然后,申请人有机会回复辩护方。
  2. 发现:是各方交换他们与案件相关的文件的过程。
  3. 证据:交换证人陈述,列出当事人打算在审判时依赖的每个证人和其证据,包括专家证据。

很难明确说明从诉状提交到审判需要多长时间,因为这取决于法院的工作量,以及每个案件的复杂性。但是,一般而言,整个过程大概需要12个月的时间。

在审判中,法官保留裁决很常见。 根据法官的工作量和问题的复杂程度,法官的决定可能需要数周到数月才能完成。

单独的问题?

将专利诉讼分成单独的责任和侵权问题并在审判中仅限于首先要确定的责任方问题的做法很常见。 这意味着专利是否被侵权问题与索赔的价值问题分开定夺。 通常,一旦被确定是责任方,侵权人愿意协商一定数额的赔偿,而无需对该问题作进一步的审判。 通过这种方式,可以保证法律诉讼的费用成本控制在最低值。

如果案件紧急该如何处理?

在任何时候,甚至在诉讼开始之前,可以在短时间内向联邦法院的职务法官提出紧急申请(此类申请可在非工作时间内,甚至在不通知被指控的侵权人的情况下提出) 。

例如,需要要获得一项紧急禁令,以限制可能对专利持有人的市场地位产生重大影响的即将发生的侵权行为。 或者,担心被指控的侵权人会在法院诉讼程序确定之前移除司法管辖区以外的资产。

费用成本

法庭诉讼的通常规则是,不成功的一方需要支付成功一方的一部分法律费用。 通常这将是成功一方成本的约60%。 在某些有限的情况下,例如拒绝解决的要约,可以要求一方支付另一方的“赔偿”费用,该赔偿几乎涵盖了该方的所有费用。


脚注
  1. 参见例如案例Mizzi Family Holdings Pty Ltd v Morellini [2013] FCA 1435(2013年12月24日)。