商标侵权

注册商标授予所有者对其注册的商品和服务使用该商标的专有权。 如今,许多企业主了解商标注册的必要性和好处,但企业主也必须意识到注册并不是保护品牌的最后一步。 企业主应注意潜在的侵权行为,并确保及时采取行动以维护其权利。

什么是侵权?

侵权是指未经授权使用注册商标。 当一个标志被作为商标使用,而这个标志与注册商标相同或看似相似时,该标志的使用将可能构成侵权行为。 作为商标所有者,应当时刻监控市场并确保没有第三方非法挪用您的知识产权,如果您还没有为您的商标注册商标权,请赶快行动。

商标的注册所有人可以对侵犯其商标权的一方提起法律诉讼,此类行为在联邦法院,联邦巡回法院或澳大利亚各州或领地的最高法院进行审理。

如何识别商标侵权案件

根据“1995年商标法”(联邦)第120条,以下行为构成商标侵权:

  1. 使用与注册商标基本相同或欺骗性相似的标志并且用于:
    • 与注册商标所申报的商品和服务完全相同,或者
    • 与商标注册所申报的商品和服务具有相同描述或密切相关的商品和服务
  1. 把“知名”商标挪用于与商标注册所申报的商品或服务不相关的商品和服务上。

这看似是一个简单的概念,却常常被误解。 如果您认为可能涉及与您的商标有关的侵权行为,请联系知识产权专业人士,以帮助您评估您的选择和策略。

何避免侵权

保证您的商标从一开始就是独一无二的,可以帮助您节省不必要的预算和时间。 您应该进行尽职调查并联系商标代理人,以帮助您在投资开发徽标或名称之前对之前注册的商标和待审申请进行初步搜索。

商标侵权案例

一个警示故事

Asashi和Musashi

Société Des Produits Nestlé SA & Anor v Christian & Anor (No.4) [2014] FCCA 2025 [46]

在案例SociétéDesProduitsNestlé SA&Anor v Christian&Anor(No.4)[2014] FCCA 2025 [46]James Christian中,James Christian是一家名为A-sashi Vitamins的网上售卖维生素的店铺的老板。Christian先生注册了一个商业名称,两个域名和一个带有“A-sashi”字样的Facebook页面。 雀巢公司拥有一系列商标,其中功能维生素和营养产品的商标含有MUSASHI一词。雀巢以此起诉Christian并试图要求Christian停止生产A-sashi营养补充品。 法院裁定两个标中的“Sashi”类似,足以让消费者误以为两条线的产品是相互关联的。 在一次不成功的上诉后,法院命令Christian向雀巢支付赔偿金。 截至2016年,Christian透露他仍然欠雀巢的债务。

该商标侵权案强调了拥有原始商标和进行商标搜索的重要性,商标检索可以有效发现相似和相同的商标。商标代理人能根据检索结果,够评估您商标的强度。

解决商标侵权问题

在您有可能侵犯他人商标权的同时,他人也可能通过使用与您的商标基本相同或看似相似的商标从您的品牌声誉中获益。 若您的商标权受到侵犯,您可以觉得是进行起诉还是庭外和解来处理。若要对潜在的侵权人提起法律诉讼,您需要提供以下证据来证明您的知识产权的有效性:

  1. 您的商标已注册并生效。知识产权有效期; 从商标角度讲,注册需要保持通过续费保证权力有效性。 此外,商标所有者需证明注册商标被适用于商业上。
  2. 您是商标的所有者。
  3. 被告方的行为真实侵犯了你的商标。如果没有证据证明真实侵犯商标权,商标侵权案件中的原告可能被裁决赔偿被告方所遭受的损失。
  4. 侵权方无权使用您的商标。

值得注意的是,法院诉讼程序可能相当昂贵,因此最好选择法庭外解决纠纷。 您可以让您的律师草拟并向侵权方发送要求停止和终止使用商标的信函,以阻止商标违规使用行为。还可以通过调解和仲裁,以便双方在问题升级为法院诉讼之前达成共识。

若以上方法都不可行,您可以通过法律诉讼的途径,让法院致颁布禁令,永久禁止侵权行为。此外,法院可以根据违法行为的公然性以及被告知法犯法的行为而增加额外的损害赔偿。

防止无意中侵犯商标权

如果您是收到要求终止使用商标信函的一方,注意 “1995年商标法” 包含可能对抗商标侵权指控的条款。

第122条规定,如果以下善意使用标志的情况下,不构成商标侵权行为:

  • 商标是个人姓名或个人营业地;
  • 商标是该人的业务前身或前任营业地名称的名称;
  • 商标存在描述性意义,即属于对商品或服务的种类,质量,数量,预期目的,价值,地理来源,其他一些特征,或商品生产或提供服务的时间的描述;
  • 提供商标是为了明确界定商品/服务的预期目的(作为附件或备件);
  • 提及比较广告的商标;
  • 用户有权使用该法案赋予该人的商标;
  • 关于商标的一部分,公布了一份免责声明,仅用于该商标的特定部分; 和/或
  • 该商标在法院的意见中获得注册。

事先使用

除上述抗辩理由外,该法第124条还规定,如果您在有该争议的商标的申请日(优先权日期)之前已连续使用该商标并且使用于与相关商品和服务而没有对商标进行注册,在这样情况下,您的使用不会构成侵权行为。侵权与否最终以两方先使用该商标的最早日期作为评判标准。

互联网上的商标侵权

出于互联网上的一切都是公平游戏的误解,商标侵权案件在网上变得非常普遍。

元标记

元标签是所述页面的访问者通常看不到的页面的信息,仅存在于页面的代码中。 这些标签通常包含表征页面的描述或关键字。 虽然页面的访问者看不到它们,但会被使用于元数据来对页面进行排名。 第三方提及商标,可能会提高某个页面的排名,从而将更多流量引导到某个页面,这种行为属于元标记商标侵权。 换句话说,如果文本出现在物理材料上构成侵权,那么文本在源数据中使用,也可能构成侵权。

谷歌广告关键词

由于Google本身是一个动词,使用搜索引擎巨头及其工具Google AdWords的互联网流量和广告可能导致侵权行为。 在Veda Advantage Limited诉Malouf Group Enterprises Pty Limited [2016] FCA 255案件中,Veda拥有几个带有’VEDA’字样的商标,如’Veda’,’Veda Advantage’,’Veda Check’和’Vedascore’。 Malouf Group注册了许多广告关键字,其中包含名称VEDA,用于赞助广告以描述其信用修复服务。 Veda起诉Malouf,指控Malouf侵犯商标权和违反澳大利亚消费者法。 法院最初发现Malouf对VEDA的使用并不构成商标侵权,但确实找到了一些标题,例如“The Veda Report Center”,误导客户认为Malouf集团与Veda有关联。

该裁决体现了企业者在使用竞争对手的名称和商标作为关键词时要谨慎的重要性。

域名

域名是将Internet用户连接到网站的地址,对于打算建立在线操作的企业来说是必须的。 但是,这个词或一组词也可能受到侵犯。

注册包含注册商标的域名在使用时可能构成商标侵权,此类侵权案件可以提升升到法庭诉讼。也可以根据统一域名争议解决政策(UDRP)提交投诉,并由专家组裁决。

要根据UDRP确定域名侵权,需提供三个要素:

  1. 域名应与您的域名相同或至少高度相似(有时显示为“拼写错误”错误),以使侵权域名可能被误认为或混淆为商标所有者的域名;
  2. 域名注册人在域名中没有任何权利或利益; 和
  3. 域名之前已经注册,并且被用于双重目的或被恶意使用。

在涉及UDRP的案件中,可以从几个方面来评估是否存在恶意,例如域名是否为了破坏商标持有人的运作而注册,该域名是否为阻止注册商标的域名注册而注册,是否故意将在线流量推向注册人的网站,并在访问者之间造成混淆。

域名抢注

域名抢注是指具有不相关业务的各方根据注册商标购买相同或类似域名的行为,出于欺骗重复光顾竞争对手的客户,破坏商标所有者的声誉,或以过高的价格将域名出售给感兴趣的各方。在澳大利亚,.au域名管理有限公司建议尽早注册主要在澳大利亚运营的企业的.au地址,以防止其他不法方注册相同或容易混淆的类似域名。该机构禁止仅以转售为目的的域名购买,呼吁域名被抢注的澳大利亚企业和组织应首先寻求域名.au争议解决政策(auDRP)协助。需要注意的是,域名注册一旦被注册,域名并不会自动转移到投诉方,而是可供任何相关方注册。

社交媒体

Facebook商标申报表

Facebook商标申报表

由于难以追踪侵权人的身份,在社交媒体上执行商标维权非常是棘手。此类商标侵权行为包括个人网民改编徽标并将其声称为自己的商标,非法经销商使用注册商标进行社交媒体广告,注册商标的用户名等。 幸运的是,通过各种社交媒体网站(如Facebook,Instagram和Twitter)上的用户报告界面,可以在一定程度上保护品牌免受商标侵权,这些界面会删除违反其条款和条件的内容。为了防止此类侵权行为发生,建议公司注册可能的用户名,页面和帐户,以防止商业媒体侵犯商标。

在国际上保护您的商标

全球范围内澳大利亚企业的扩张使您的知识产权暴露于不同的商标侵权风险,因为商标权有地域性,它们仅在获得授权的国家有效。 作为商标所有人,您应该在您打算进入的国家/地区注册您的商标来保护您的商誉免受商标抢注和稀释。 您可以采取两种方法来保护您的国际商标:一种是在每个感兴趣的外国市场注册您的商标,另一种是通过马德里协议申请。 两种方法都有利弊; 因此,需要对一些因素进行初步评估,以确定哪种知识产权保护路线更适合您的目的:

  1. 考虑您的业务的未来方向和潜在的未来市场;
  2. 咨询可以帮助制定商标备案战略的商标专家。

马德里议

“马德里议定”为提交海外商标申请提供了一个集中的申请系统,该申请必须与“本国申请为基础”申请或注册相关联。 马德里议定书申请可以向世界知识产权组织(WIPO)提交,并指定任何一个或多个成员国。 目前,马德里议定在世界范围内签署90个成员国。

然后,WIPO将把申请发送到指定注册国家的商标局,每个国家的申请需遵守当地的国家注册标准。

虽然“马德里议定”是一种实用且具有成本效益的方式,只需一步即可提交多份海外申请,但该制度在直接备案方面存在一些弊端。 例如,国际注册取决于发布后头五年内的本地申请或注册。 这意味着如果在发布后的前五年内因任何原因放弃或取消了本国申请或注册,国际注册也将被放弃或取消。

如果您只为少数潜在的国外市场提交申请,国际注册不具成本效益; 在这种情况下,为每个国家单独提交申请可能更方便。

具有丰富马德里议定申请经验的专业商标代理人可帮助您权衡各种申请的优劣势并确定适合的国际保护的商标申请策略。

在中国提交您的商标申请

星巴克将星巴克称为明显的盗版行为

星巴克将星巴克称为明显的盗版行为

与澳大利亚相反,中国的知识产权规则优先考虑首先提交商标申请的一方为商标所有者。 对于希望在中国扩张或生产的外国公司而言,这一规定并不有利,即使近年来该国采取越来越严格的知识产权保护措施,商标抢注等问题仍然普遍存在。 从您的业务建立开始,主动在中国提交您的商标申请,包括几类商品(咖啡巨头星巴克为所有45个类别提交申请),咨询在中国拥有商标申请经验的专家商标代理人,并选择值得信赖的经销商和生产商对于确保商标的保护是必不可少的。您可能因前期资金不足而不能提前递交中国商标申请,但是您必须谨慎行事,以防您的生产和/或分销因商标被抢注而停止,甚至不得不重新调整您的产品。

对未注册的商标也可以通过另外一些法律进行保护,如起诉假冒伪劣行为和通过消费者保护法都能为企业主的未注册商标提供维权的帮助,知识成本相比起商标注册会昂贵很多。

假冒伪劣

假冒是一种普通法诉讼,其中一方未经授权使用产品包装,即整体包装,外观,以从产品的良好声誉中获利。 假冒案件不需要注册商标。然而它需要满足以下三个要素来确定假冒行为:

  1. 品牌的声誉或商誉
  2. 虚假陈述
  3. 损害原主人的良好名声

某些情况下,成功的假冒诉讼可以让法院给予损害赔偿命令。

误导性和欺骗性行为

“澳大利亚消费者法”(ACL)第18条 规定,任何人不得从事具有误导性或欺骗性或可能误导或欺骗的行为。 该条款的主要重点是消费者保护。 因此,对行为的分析与对假冒索赔的行为不同,并且必须确定使用特定的包装或名称是否对消费者存在误导和欺骗。

通常会看到假冒和误导以及欺骗行为同时存在的情况,但各自立案的要素各不相同。 由于这些行为可能存在相关,并且通常也与侵权索赔相关,因此总是建议咨询专家代理人专业意见。


商标注册可以保护您的品牌,帮助您避免高昂的维权成本和被动的情况。